Czapka to nakrycie głowy, wykonane przeważnie z miękkiego materiału, której głównym zadaniem jest skuteczna ochrona przed niekorzystnymi warunkami atmosferycznymi: zimnem, gorącem, deszczem, śniegiem, wiatrem itp.

Na kształt, fason i kolor czapki duży wpływ ma panująca w danych czasach moda.

Niektóre rodzaje czapek noszone są ze względów religijnych, (np. jarmułka – nakrycie głowy noszone przez Żydów), inne tylko przy okazjach ceremonialnych (np. mitra lub infuła – wysokie nakrycie głowy noszone przez chrześcijańskich dostojników kościelnych, np. biskupów).

Czapki wojskowe mają ściśle określony krój i kolor, np. bermyca noszona jest przez żołnierzy Gwardii Szkockiej.